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天文考古(上)

(2005年04月14日 13:24:05)

□作者: 撰文·供图/冯时

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  天文学与考古学可谓有天壤之别,难道我们能在黄土之下找到数千年前的星斗吗?如果真的如此,那么又是什么促使古人将自己的骨骸与星宿埋葬在一起的?天文考古无疑会给我们提供有益的线索。
  
  英国巨石阵实际是古人用于观测太阳和月球的天文台
  
  1890年初,英国著名天文学家洛克耶(科学杂志《自然》的创始人)在对希腊和埃及古代遗迹的实地考察中获得了一些惊人的发现。他认为,古代希腊的遗迹,尤其是那些古代建筑物的构造,与天文学有着密切关系。在对埃及金字塔以及其他建筑构造进行研究之后,他发现古代埃及各种建筑物的方位与太阳的周年运动有一定联系,他特别详细地测定了卡纳克(Karnak)神庙的建筑构造,推定出古人观测日出、日落方位的方法。之后,他又把自己的研究领域扩大到对遗留于英国各地的环状立石建筑的研究,并且指出,如果从索尔兹伯里巨石阵的中心望去,有一块石头(今编93号)正好指向5月6日和8月8日日落的位置,而另一块石头(91号)则指向2月5日和11月8日日出的位置。由此他进而推论,在建筑巨石阵的约公元前2000年,已经形成了一年分为8个节气的历法。
  此时,洛克耶实际已萌生了建立天文考古学的想法。但是在当时,几乎没有人对于将古代遗迹或遗物同天文学加以联系做过认真的考虑,洛克耶的想法可以说大大出乎人们的意料,也引起一些学者的不解和嘲笑。随着时间的推移,洛克耶的工作终于引起了许多考古学家和天文学家的关注,人们开始用一种新的眼光看待古代存留的遗迹和遗物,并对索尔兹伯里巨石阵产生浓厚兴趣。有人猜想,巨石阵可能是远古人类为观测天象而建筑的,于是对它进行了多次发掘。
  本世纪五、六十年代,一些天文学家在洛克耶研究的基础上,利用新的手段对巨石阵重新进行了研究,其中最著名的就是美国哈佛史密斯宁天文台的英裔天文学家霍金斯(Gerald S.Hawkins)。他利用电子计算机对巨石阵中由巨石构成的各种指向线进行了分析计算,发现如果从环状列石的中心望去,不仅每年夏至时太阳会正好从石圈东北开口处的巨形标石上方升起,而且根据各圈长石和标石的位置,以及石架中间的空隙所显示的坐标数据,与公元前2000年的天象对比计算,可以发现环状列石的一些关键结构的连线与一年中日月运行路线的相合处竟达24次之多。考虑到现存的巨石阵遗迹是分三次、前后相隔几个世纪建造的,而每次建造中都有指向日月出没方位的指向线,因此霍金斯指出,巨石阵实际是古人用于观测太阳和月球的天文台,而巨石阵中56个圆周分布的白洞可以用来预报月食。这一论点后来更被英国天文学家霍伊尔发展为能够预报日食。
  70年代以后,学者们开始重新审视古代埃及、两河流域、古代印度、美洲印第安、玛雅和印加文明,以及古代日本、波斯存留的一些环状巨石建筑、碑刻文字、岩石绘画、墓葬遗物乃至城市布局,从而极大地拓展了天文考古学的研究范围。此时,天文考古学在考古学与天文学两个领域中都已确立了自己的地位。
  
  4000多年前,中国先民怀着崇敬和畏惧的心情,对日全食进行了成功的观测
  
  中国天文考古的诞生和发展与中国考古学的发展休戚相关。尽管中国古代并不多见像西方文明那样的巨石遗迹,但由于中国古代文明的久远以及系统的天文学文献与许多珍贵的天文遗迹和遗物的存留,使得中国天文考古比之西方更充满了诱人的奥秘。


  大汶口文化晚期出现的一种奇异太阳的图像,似乎可以把这一传统追溯到公元前2500年以前。图像绘刻于一种大型陶礼器的器表,描绘了一轮有翼的太阳从一座五峰山的中峰上升起,这与陶器出土地山东莒县陵阳河于春分早晨所看到的景象一致。


   有翼的太阳使人联想到《山海经》中讲述的金乌负日的神话,这个图像有时也被形象地描绘成太阳边缘生出了两股火焰的样子。战国时的石申与甘德曾经注意到,日食发生时,日面边缘有像群鸟和白兔一样的东西,这便是早期的日珥记录。因为日珥是日面上下时发出的火焰状喷出物,它的形状很容易诱发古人的述想象。虽然先民们不能用一种科学的标准来描绘日珥,但是他们却可以对在日全食时看到的奇异太阳加以直观的描述。很明显,人们在日全食观测到的日珥和日冕形状与有翼太阳绘于日面边缘的图像几乎完全相同。因此,大汶口文化先民创造的这种种神秘的太阳图像,实际正可以解释为古人对于日全食及其同时看到的日珥和日冕的忠实记录,当然这也是世界上有关这类天象的最早记录,。它表明,早在4千多年以前,我们的祖先已经怀着崇敬和畏惧的心情,对日全食进行了成功的观测。
  





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